Death Valley – Djævlens golfbane!

Om morgenen står vi op og kører tidligt afsted. Vi stopper et par steder langs Tiago Passet, som løber i den nordlige del af Yosemite. Herefter er vi klar til den lange tur ned til Death Valley. Det er en lidt hård og lang køretur. Graderne stiger ekstremt meget til op omkring 47 grader! Enkelte steder må vi slukke bilens aircondition for ikke at overophede den.

 

The Devil's Golf Course i Death Valley - et nationalpark som var dejlig ødemandsagtig.

The Devil’s Golf Course

Da vi langt om længe når frem til byen Stove Pibe Wells midt i Death Valley og opdager, at de har en swimming pool, er dagen reddet. Vi hoppede straks i poolen. Det er så skønt at sidde midt i ødemarken i den dejligste svalende pool.

Landskabet i nationalparken skifter konstant - her ses Zabriskie Point

Landskabet i nationalparken skifter konstant – her ses Zabriskie Point

Dagen efter kører vi videre fra Stove Pibe Wells. Vores første stop gør vi tæt på vores udgangspunkt ved nogle sanddynger, som minder om det man forstiller sig, når man tænker på sandørken.

Lidt klamt at inden i bilen uden aircon sveder vi voldsomt, så snart vi stiger ud tørre vores svedpletter bort på ingen tid på grund luften, som er varm og tør.

Det laveste punkt i USA.

Det laveste punkt i USA – 86 meter under havets overflade.

Herefter går turen videre til et sted, hvor vi ser noget historie om de første mennesker,  der kom til Death Valley.

Næste stop er et smut forbi det obligatoriske visitor center inden turen går mod The Devils Golf Course og videre endnu til Badswater, som er Nordamerikas laveste punkt.

Fra Death Valley sætter vi kursen mod Las Vegas.

Vi er vilde med Death Vally. Kan man få sin tur til at passe, så man kan tage vejen igennem, skal man klart gøre det. Her er meget ødet på en meget god måde.

The Lake Manly dækkede engang dalen til en dybde på 9 meter. Den aktuelle salt der dækker området består af mineraler, der er opløst i vand og efterladt i søen bassinet Badwater når søen inddampet. Da stedet er forhøjet i forhold til bækken, Djævelens Golfbane er så tør, at erosion at skære saltet og give komplekse former

The Lake Manly

Bjørne i Yosemite Nationalpark

Turen gik i dag mod Yosemite Nationalpark. Da vi kørte ind så vi pludselig nogle biler bremse hårdt op. Vi fulgte trop og så til vores overraskelse den sødeste sorte bjørn. Vi kom meget tæt på og fik også knipset et par billeder, selvom om vi var lidt bange for at komme for tæt på. Det var dog bare en lille bjørn, så man frygtede mest, at der skulle komme en lidt “mor”-bjørn.

På vej ind i Yosemite mødte vi denne lille bjørn. Vi skulle senere også opleve at de sen sig ind på os om natten.

På vej ind i Yosemite mødte vi denne lille bjørn. Senere kom bjørne i nattens mulm og mørke på visit i vores campingområde!

Turen gik herefter videre ind i parken til Housekeeping Camp (som vi har booket i god tid, da det ellers er lidt svært at få overnatning i selve nationalparken), hvor vi skulle overnatte i en form for teltkabine, som lå placeret tæt på en flod. Virkelig idyllisk og smukt i parken med de kæmpe store sequoia træer. Vi gik os en lille tur omkring og fik aftensmad i Curry Village, inden det blev tid til at gå til ro.

Den efterfølgende dag besluttede vi at leje cykler, for at kunne komme nemt omkring i området. Om morgenen i Curry Village, så vi en dådyr. Den var utrolig sød, men der kom en park ranger for at holde øje med, at den ikke kom for tæt på. Han sagde i øvrigt, at det var en lokal J Herefter cruisede vi ud på vores cykler op til Lower Yosemite Fall, hvorfra vi også kunne se Upper Yosemite Fall. Videre gik turen til Happy Isles, hvor vi gjorde et kort stop ved et lille museum, fordi der skyllede en byge ind over os.

Da vejret efter kort tid var godt igen, brugte vi en del af dagen på at komme op til et vandfaldet Vernal Fall og Nevada Fall. Dette kunne dog ikke gøres på cykel, så vi måtte parkere dem og i stedet tage traveskoene på. Det var en utrolig smuk tur op til vandfaldet, med den store klippeformation ”Half Dome” i baggrunden.  Undervejs kom vi så tæt på vandfaldet at vi blev plaskvåde. Efter en hurtig bid mad gik turen videre på cykel til Mirror Lake, som var sidste stop for dagen.

“We are hunting a bear outside, just go back to sleep”

Den efterfølgende nat vågner vi, da der lyder to skud meget tæt på vores sovekabine. Det viser sig, at det er  nogle Rangers, der er ved at afværge et bjørnebesøg i Housekeeping Camp. Først blev vi ret forskrækket, men de var bare sådan “We are hunting a bear outside, just go back to sleep” – men altså vi lå kun i tynde teltkabiner, så det er ikke den vilde beskyttelse! Det er i øvrigt sådan i parken, at mad, cremer etc. – altså alt der lugter – skal låses inde i sådan nogle stålbokse. Man må heller ikke efterlade det i bilen, fordi bjørnene tidligere har angrebet biler, hvis de har lugtet noget i dem.

Få mere information om forskellige hiking-ruter i parken her

Fra Cable Cars & Alcatraz til Gay Pride Parade

I San Francisco valgte vi at bruge nogle dage, fordi det er, fandt vi hurtigt ud af, en skøn by. Den første dag lagde vi, som de ægte turister vi er, ud med en tur på det såkaldte Cable Car Museum inden vi selv sprang på en Cable Car og kørte ned til Fishermans Wharf.

Fra Cable Cars og Alcatraz til Gay Pride Parade

Skønt vejr i SF.

Vi mødte ved Pier 39 en masse søløver som lå og dasede. Der var utrolig mange mennesker på byens Fishermans Wharf – en rigtig turistmagnet. Så er de øvrige Wharfs, vi har besøgt langs kysten været lidt mere fredelige. Men generelt er det nu fint nok med lidt mere liv, det er stadig på en ret dejlig måde i byen med den skønneste atmosfære, og folk der altid er klar med et par tip, særligt de mænd som arbejde på Cable Cars er gode “snakkere”, som gerne foreslår ting vi “bare må besøge”.

SF - Fishermans Wharf & Alcatraz-35

Sælerne daser i varmen.

Et andet must-see er det berømte fængsel Alcatraz, som har huset fanger som f.eks. Al Capone og The Birdman. Vi havde allerede booket vores tur hjemmefra, som var en hyggelig aftentur, hvor vi var der mens solen gik ned. Vi var inde og se cellerne i fængslet, og fik forskellige historier fortalt om de flugtforsøg, der gennem tiderne har været fra Alcatraz Island. Ingen fanger har 100 procent lykkes med deres flugtforsøg – en enkelte mand nåede gennem vandet over til den anden side, men det viste desværre sig at være en militærbasen han svømmede ind på. En anden havde gennem 10 år stjålet uniformer fra vaskeriet, men blev desværre efter kort tid væk fra øen ombord på en båd opdaget – tre andre er aldrig blevet fundet, men på grund af den voldsomme strøm i vandet er de formodet døde – men deres lig er aldrig blevet fundet. Så jae, man kan vel ikke 100 procent sikkert sige, at der aldrig har været et vellykket flugtforsøg 😉

Alcatraz

Alcatraz

Tidligt en morgen i SF tog vi en tur over Golden Gate Bridge for at få udsigten over San Francisco og den røde bro – det var ret smukt at se den fra den anden side og dejligt stille helt tidligt om morgenen. Vi gik også en lille tur på broen. Derefter tog vi tilbage og hen for at se Gay Pride Parade – det var VILDT fedt. Vi så biker-damer, Drags og mange andre i paraden. Og efterfølgende var vi til kæmpe fest i en af parkerne, der var en fantastisk stemning.

Den fedste stemning i byen til Gay Pride.

Den bedste stemning i byen til Gay Pride.

Der var heldigvis klar overvægt at opbakning til paraden.

Der var heldigvis klar overvægt af opbakning til paraden.

Enkelte demonstranter - en kombination af hvide rednecks og sorte gangstere så vi forenede om at hade Gay Pride!

Enkelte demonstranter – en kombination af hvide rednecks og sorte gangstere så vi forenede om at hade Gay Pride!

Gennem vores dage i SF boede vi på USA Hostel, det var fint med All You Can Eat-Pancakes 🙂 Men det endelige tip for SF må være, at man først og fremmest skal nyde den hyggelige stemning, der er rundt om i byen.

Cable Cars

90'er flashback til Hænderne Fulde (Full House) ;)

90’er flashback til Hænderne Fulde (Full House) 😉

Monterey Hvaltur: Hvor bølgerne går højt!

Vi var ankommet sent til Monterey dagen forinden, og havde straks søgt lidt rundt efter en Whale Watching Tour. Så næste morgen tog vi friske afsted ud til søs nede fra Moneteys Fishermans Wharf. På vej ud havde vi valgt at sætte os forrest på dække, fordi vi på denne måde ville sikre os de bedste pladser. Det skulle dog vise sig at være hårdere end forventet.

Monterey Hvaltur - Hvor bølgerne går højt!

På vej ud gyngede vi vildt over bølgerne, mens vandet skummede op på os og vinden blæste hårdt, mens vi klammerede os tæt ind til hinanden i frygt for at ryge overbord! Så meget for de bedste og farligste pladser. Da vi havde sejlet i godt en time stoppede vi endelig. Våde og klamme løsnede vi os langsomt ud af vores krampagtige tag i hinanden!

Heldigvis blev vi hurtigt distraheret, da vi straks så pukkelhvaler. En af dem sprang op i luften og snurrede rundt, et virkelig fantastisk og vidunderligt syn. Det blev også til flere spil med halefinnen. Det hjalp hurtigt på den halvvilde tur ud. På vej tilbage så vi også nogle enkelte definer.

Monterey Hvaltur - Hvor bølgerne går højt!

Undervejs på turen var der rigtig mange ombord, der blev søsyge (åbenbart ekstremt normalt). Morten måtte desværre melde sig under fanerne, og det blev til et enkelt sprøjt eller to ud over relingen. Jeg tror besætningen, en kvinde med skæg og så faktisk mig var de eneste som ikke blev søsyge. Jeg fik det dog lidt dårligt, da vi kom på land igen og alt mad i nærheden selvfølgelig var fisk!

Senere på dagen ankom vi til San Francisco, hvor der var super godt vejr, hvilket er ekstremt usædvanligt for denne by om sommeren. Mark Twain har i sin tid udtalt at den koldeste vinter han nogensinde oplevede var en sommer i San Francisco, men sådan skulle det ikke blive for os, vejret her er super dejligt. Vi rullede ind i byen og kom hurtigt ud at køre i de ekstremt stejle gader, hvilket var super skægt, manglede bare lige at vi lavede en Clinten og fløj hen over de stejle gader.

Hurtigt tjekkede vi ind på USA Hostel San Francisco og i dagens tegn gik vi på jagt efter sushi. Vi fandt i byens china town noget vildt godt sushi.

Monetery & San Francisco-12

Highway 1

I dag gik turen først et smut forbi klichéen over dem alle: Solvang. Det var nu ganske hyggeligt og vi fik lidt Danish Pancakes på en af de lokale cafeer. Sådan lidt for endnu engang at fejre min fødselsdag 🙂

Et smut i Solvang.

Et smut i Solvang.

Efter Solvang gik turen op ad Highway One mod Hearst Castle. I USA har ikke de smukke slotte som i Europa, men til gengæld har de Hearst Castle, som er et af de mest ekstravagante private hjem, der nogensinde er bygget noget sted i verden. William Randolph Hearst som byggede sit eget eventyrslot i Californien var ekstremt rig, hvilket “slottet” virkelig bærer præg af.

Da vi kommer frem og tjekker fjernsynet kan vi se af Michael Jackson er død, det fylder overalt i medierne. For kun et par dage siden stod vi ved hans stjerne i Hollywood, og nu er han død.

Derefter gik turen langs kysten, hvor Morten virkelig skulle bestå sin ”mandomsprøve” i bil – i mange nålesving langs Highway 1. Det er en virkelig smuk tur, med rigtig mange broer og ekstremt skarpe sving.

Om aftenen ankom vi til Monterey, hvor vi fandt overnatning på See Breeze Lodge.  Straks vi var indlogeret gik vi i gang med at finde en hvaltur, vi kunne springe på den efterfølgende morgen.

En forholdsvis lang køretur langs highway 1 slutter med en flot solnedgang.

En forholdsvis lang køretur langs highway 1 slutter med en flot solnedgang.

 

Venice Beach, Santa Monica og Santa Barbara

Efter et par dage i Hollywood kom dagen, hvor vi tog vi turen til Venice Beach, hvor vi lige fik en fornemmelse af livredder Baywatch-stilen. Desværre var der lidt overskyet, så blev ikke til en tur i vandet. I stedet tog vi videre på lidt shopping i Santa Monica inden vi påbegyndte turen op langs Highway 1.

Ved aftens tid ankom vi til Santa Barbara. Vi endte med at bestille overnatning fra bilen af, da det var billigere lige at låne hotellets eget internet og købe en overnatning der end at købe direkte ved skranken! Herefter gik vi ned til Fishermans Wharf, hvor min fødselsdag blev fejret med lækker lobster.

På vingerne til City of Angels

Så kom dagen, hvor vi kunne springe på flyet til Los Angeles efter en tur med nattog fra Aalborg til København. Ved ankomsten får vi endevendt kufferten, vi må tilsyndeladende udsende et signal om, at vi ikke er på ferie, men på jagt efter stjernedrømme i Hollywood! Senere er der også lidt sprogproblemer ved biludlejningen. Alle taler åbenbart spansk og IKKE engelsk – lidt tricky, når man har et par spørgsmål til automatgear. Men altså de er flinke og smilende, men kommunikationen gik ikke helt glat igennem. Nå, men afsted kommer vi fra udlejningsfirmaet Dollar. Vi kørte straks mod USA Hostel Hollywood, som er placeret som en sidegade til “The Walk of Fame”. Dagen efter går turen til Universal Studios og Beverly Hills. Det er ‘Psycho’ fedt!

Los Angelse: Barnlige turister – love it!

Vi brugte en hel dag i Universal Studios.

Vi brugte en hel dag i Universal Studios.

Vi ankommer til Los Angeles 3. januar og bor lige lige ved The Walk of Fame pa Hollywood Boulevard på USA Hostel. Altså det vil sige, at vi først brugte helt enormt lang tid i en taxi, fordi vores taximand ikke kunne finde vej. Vi endte dog heller ikke med at betale fuld pris, så det hele gik okay alligevel.

Den første dag bruger vi i nabolaget på at tjekke stjerner ud og shoppe, slappe af og nyder, at vi efter et halvt år med hårdt arbejde i det danske sygehusvæsen endelig er afsted på vores rejse. Vi slutter første aften med en vildt hyggelig middag i Kodak Theater, som er stedet Oscaruddelingen afholdes.

Vores hostel er meget hyggeligt, der er en masse mennesker fra en masse forskellige steder. Vi bor på værelse med seks andre piger og som bonus er der all-you-can-eat pancakes til morgenmad – yeah 🙂

På andendagen tager vi ud til Universal Studios – med metro som egentlig er ganske fint. Vi oplever Schrek, Tilbage til fremtiden, The Terminator og alt muligt andet i den kæmpe forlystelsespark, som ligger i Universal City. Vi ser også alverdens filmkulisser: Fra Jurassic Park til en tur på Wisteria Lane. Vi ser også flere eksempler på, hvor let man kan snydes med alle mulige forskellige filmtricks. Efter vores dag i parken tager vi hen på en gade, som også er i området, som er fyldt med cafeer og forskellige butikker. Det bliver da også til en fantastisk E.T. og en lille taske fra The Hard Rock Cafe. Total USA-turistet!

På fjerdedagen tager vi som ægte tøseturister op for at se The Hollywood sign plus alle de kendtes hjem i Beverly Hills og Bel Air. Turen til de kendtes hjem er med en kæmpe flok 10-årige piger, som klart ved meget mere om de kendte end vi gør. Pigerne flipper totalt ud, da vi kommer til Britneys hjem, hvor Justin var blevet smidt ud fra! Ja, vi er åbentbart ikke så meget med på det nyeste Hollywoodgossip som en flok amerikanske 10-årige 😉

Måske ikke helt ægte - men det så vi nu osse!

Måske ikke helt ægte – men det så vi nu osse!

Senere pa dagen tager vi på egen hånd turen ind til Rodeo Drive (total Pretty Woman) og går lidt rundt og kigger, hvilket er det eneste vi rigtig har råd til på vores rejsebudget. Her vælger vi at tage bussen, hvilket er pænt usædvanligt for et par middelklasse piger i USA. Vi møder bl.a. en meget spøjs posedame, som gerne lige ville have vores danske tale optaget på bånd – mystisk, og vi skulle da også senere finde ud af, at man virkelig ikke bruger offentlig transport i LA, altså med mindre man er posedame, junkie eller person der ejer våben!

Søndag, som er vores sidste hele dag i Los Angeles, bruger vi i Disneyland. Vi synes transporten derud er lidt dyr, så  snakker med turistinformationen om der ikke var en måde, man selv kunne komme derud på. Det er der, vi skal bare med metroen, stå af ved 7th street og tag bus 460 ud til Disneyland, så det gør vi da bare! Vi er så ikke helt lige forberedte på at det tager to timer at komme derud! Meeen vi kom dog frem.

Hvis jeg nogensinde kommer tilbage til Los Angeles så anskaf bil. Offentlig transport i byen er som sagt for posedamer og folk med knive! Fortov er kun til pynt ikke til at gå rundt på.

Disneyland i Californien består af to store parker – den ene er det klassiske Disneyland, mens det andet hedder California Adventures. Begge er über fede og kæmpe mega store.

I Adventures-parken er prøver vi den fedeste elevatortur i Hollywood Tower Hotel, fuldstændigt vildt – har aldrig prøvet så fed en tur. Man kommer ind på “hotellet”, hvor vi så ser en film om, at der engang var en elevator der faldt ned men nogle mennesker i og siden har hotellet været forbandet. Derefter kommer man ind i en elevator, hvor man bliver fastspændt. Så begynder den ellers at ryste og køre lidt op og ned, så man ser de forskellige etager. Hele vejen tænker vi, at vi egentlig holder stille, men at det er væggen vi kan se, der bevæger sig. Men men men – så bryder helvede ellers løs! Elevatoren kører helt op i toppen så vi har udsigt over hele parken. Vi er så chokeret, da vi pludselig sidder med udsigt over parken. Det var så FEDT.

I den klassiske disneypark prøver vi i alt fra Space Mountains, piratstur og til prinsesse og prinse-undervisning. Og vi slår da også et smut forbi Mickey & Plutoog ikke mindst Minnies lille hus. I det klassiske Disneyland er der stadig pyntet op til jul og kl. 22 er der kæmpe juleparade, som sluttede af med det flotteste fyrværkerishow ved det store prinsesseslot. og da det slutter begynder det at sne over parken, så fik vi da også lidt sne i år. Wee – total for sen julestemning og en følelse af at være otte år igen.

Her slutter vores tur i Los Angeles og går nu videre til Fiji.