Rumnørder for en dag

Vores næstsidste dag i Florida bruger vi på et besøg i Kennedy Space Center. Vi har lidt på forhånd forstillet os, at det vil tage en tre timers tid, men vi ender med at bruge hele dagen i Kennedy Space Center. Til trods for den fulde dag her, når vi ikke engang at se det hele! Men besøget er vildt spændende og lige i ånden med, at Danmark i disse dage har sin første astronaut i rummet.

Vi starter med en halvanden times tur med bus rundt på hele området. Her ser vi, hvor raketterne bliver sendt af sted fra og hører om de nye missioner og planer om Mars og det ydre rum. Derefter går turen til et center, hvor vi rejser tilbage i tiden for at opleve den første Saturn V månelancering – Apollo 8 – og vi genoplever den første månelanding med Apollo 11.

Næste stop er en tur i IMAX-biograf, hvor vi ser en film om kommende missioner. Herfra går turen videre til Atlantis Space Shuttle Center, hvor vi blandt andet på tæt hold ser den gamle shuttle og i en simulator oplever, hvordan en afsendelse fra jorden opleves inde fra raketten.

Sidste dag i Florida bruger vi på turen ned langs østkysten mod Miami, som tager os forbi de riges hjem i Palm Beach og et smut gennem Fort Lauderdale.

En dag i hælene på Harry Potter

Fra Golfkysten går turen til vores næstsidste destination: Orlando. Her har vi valgt at tage i Universal Studios. Grunden til det hedder Harry Potter!

Universal Studios i Florida består, i modsætningen til den i Los Angeles, af to separate parker. Og vi skal betale ekstra for at besøge begge. De er så enorme, at det kniber med at nå at se alt i de to parker på én dag – vi gør dog et forsøg!

Begge parker  sparer ikke på oplevelser fra Harry Potter-universet. Det første sted vi ankommer til er Hogsmeade, som jo er den eneste rendyrkede troldmandsby i hele Storbritanien! Herfra går turen til fantastiske Hogwarts. Stedet er så magisk, at ens Harry Potter-hjertet hviner lidt af glæde, og som 29-årig spørger man sig selv, om det ville være underligt, hvis man ligesom alle børnene tog forbi Ollivanders Wand Shop for at finde en tryllestav, så man ligesom alle børnene kan trylle de mange steder i parken, hvor disse særlige interaktive tryllestave gør det muligt med et svirp med håndleddet blandt andet at få diverse butiksvinduer til at forvandle sig helt magisk.

Senere på dagen, efter en tur rundt til andre dele af parken og i andre filmuniverser, tager vi turen med The Hogwarts Express til Diagon Alley (som er placeret i park nummer to) -toget giver mulighed for at rejse mellem de universalparker.

Diagon Alley er virkelig som at træde ind i Harry Potters verden, som da han i filmen for første gang træder ind i gaden. Her får vi også smagt på den voldsomt søde butterbeer og møder den skøre buschauffør og Dre Head. Både buschaufføren og Dre Head med jamaicanske accent er klar til på en lille sludder, når de hilser velkommen ved indgangen til Diagon Alley.

Efter Diagon Alley  er vi børn for en dag og tager rundt fra filmunivers til filmunivers og kører i rutsjebaner, til vi til sidst må stoppe og indse, at vi ikke, som da vi var børn, kan råbe ‘igen-igen’ i rutsjebanerne uden at få kvalme.

Gennem Everglades til Golfkysten

Efter Key West sætter vi kursen mod Golfkysten og ikke mindst en tur gennem nationalparken Everglades. Her hopper vi på en airboat i Gatorpark. I høj fart går turen ud i vådområdet, som i dag kun er circa 25 procent af, hvad det oprindeligt har været.

Efter en lidt lang dag i bil fra Key West gennem Everglades kommer vi frem til Fort Myers Beach. Vi kommer til at bo et ret idyllisk sted, som giver mulighed for både sø/sump og strand.

Næste dag går turen til Sanibel Island. Her besøger vi Ding Darling Wildlife Refuge, som kun koster omkring 5$ at besøge. Stedets primære opgave er ikke at tage højde for besøgende men at beskytte et rigt dyreliv. Man kan vælge at gå, sejle eller kører i bil rundt i parken. Vi valgte bilen, fordi vi har et lidt presset program. Og det fungerede vildt godt. Man kører 15 miles i timen på en syv km lang rute. Her er der indlagt forskellige stop, hvor man selvfølgelig hopper ud af bilen og tager forskellige små ruter på gåben. Vi ender med at bruge et par timer, så selvom det lyder som en kort tur i bil, så kan man hurtig bruge lang tid på de forskellige stop. 

This slideshow requires JavaScript.

Videre op langs Golfkysten går turen til Edison og Fords vinterresidenser, som nu er lavet til et museum. Derfra ruller vi videre til St. Pete Beach. Her tager vi et par overnatninger og får endelig tid til at smide os på stranden. Sidst men ikke mindst har vi et lille stop i St. Petersburg, hvor vi ser The Dali Museum inden vi forlader Golfkysten.

This slideshow requires JavaScript.

 

Hemmingway, høns og horehus

Vejen fra fastland til Key West byder på mere end 40 broer. Det er en vanvittig flot køretur.

Vores første stop på turen ned gennem The Keys er Robbie’s Marina, et hyggeligt sted i Islamorada, som byder på mad, afslapning og diverse former for sportsfiskeri. Derudover er det helt store trækplaster muligheden for fodring af tarponfisk lige ved siden af restauranten Hungry Tarpon, hvor vi da også indtager vores frokost.

Tarponen er en kæmpe fisk, der gerne hopper i luften for at nappe en småfisk, som besøgende i spande kan købe til at fodre dem med. De store fisk kan veje op til 50 kilo, har ingen tænder, men en mund som sandpapir, så der er ingen grund til at frygte bid!

Vi er ved at være godt trætte og varme, da vi stopper ved Bahia Honda State Park. Her springer vi straks i vandet på den smukke strand. Herfra er god udsigt til nogle af The Keys mange ø’er og ikke mindst den gamle jernbanebro, som tidligere gik på strækningen herned.

Key West er kendt for at være stedet, hvor Ernest Hemingway boede i en årrække, og byen gør da heller intet for at skjule det. Derudover er det især de flotte huse, der springer i øjnene, da vi endelig ankommer til Key West. Vi er desuden fuldstændig forelsket i de mange smukke, skæve og hyggelige huse. Perfekt bliver det da også, da vi når frem til Angelina Guesthouse, hvor vi skal bo to nætter. Stedet, som oprindeligt var et horehus, er smukt og idyllisk. Vi føler nærmest vi er trådt ind i et afsnit af Badehotellet, da vi står med nøglerne i hånden til vores værelse ‘Rosie’.

Første eftermiddag/aften er fyldt med solskin og vi spiser en middag på Duval St., som er byens hovedgade. Her er masser af ferie- og feststemning med drag queens og livemusik på de forskellige barer.

Næste morgen lejer vi cykler og vælger at tage tidligt afsted, da vi ved at dagen vil byde på masser af regn. Da vi et par dage forinden startede turen sydpå, var det med varsler om at orkanen Erika var på vej mod The Keys. Senere bliver den dog nedgraderet til en tropisk storm. Heldigvis aftager Erika så meget, at der i stedet kun er tale om nogle, dog meget voldsomme, regnskyl.

Nå men på cykel går turen ned for at se USA sydligste punkt. Her ender vi så midt i et ekstremt regnskyl, så voldsomt at vi må hjem for at skifte tøj. Heldigvis er der stadig varmt, så det er egentlig rart nok i begyndelse, men til sidst er vi fuldstændig gennemblødte.

Senere, da regnen holder pause, cykler vi til Fort Zachary Taylor, som har en historie, der kan forbindes til borgerkrigen. Men generelt er stedet ikke det helt vilde. Middagsmaden cykler vi tilbage og indtager på den hyggelig havn. Ellers står dagen på afslapning ved poolen inden vi til aften ser et glimt af solnedgangen inden vi igen tager en middag på Duval St.

Alt i alt er Key West et virkelig skønt sted, havde vi haft mere tid, kunne vi godt bruge en dag mere – i solskin, så vi kunne smide os ved stranden. Men generelt er det også bare sjovt at cykle rundt og se husene og mennskerne. Et andet sjovt element i Key West er de ekstremt mange høns, der vandre rundt over det hele. Og flyve det kan de, så meget at de gerne at sidde helt oppe trætoppen, hvor de enten klukker eller galer.

 

Miami Beach & Little Havana

Efter en lang rejse og verdens måske mest langsomme paskontrol får vi endelig lov til at komme ind i USA. Hurtigt hopper vi i bilen, som rettes mod Hotel Coydon – et lækkert sted  på Miami Beach med skøn pool, kæmpe værelse og kort afstand til stranden.

Første morgen drager vi tidligt afsted på cykler, som nemt kan lejes på alle gadehjørner gennem Citi Bike Miami. Der er ingen tvivl om, at der virkelig er blevet brugt mange penge på at gøre Miami til en cykelby, da der er cykelstier og afmærkninger til cykler overalt – dog endnu ikke så mange cyklister, men der skal nok en del mere til for at få amerikanerne til at droppe bilerne.

Turen går ned til South Beach inden vi finder noget morgenmad, som vi spiser på stranden, mens folk så småt begynder at komme frem i byen.

Dagen starter med lidt uvejr på havet, men hutigt kommer solen frem i

Dagen starter med lidt uvejr på havet, men hurtigt kommer solen frem i solskinsstaten.

Efter morgenmad i vandkanten går vi en  tur langs stranden ned til South Point Park. Turen tilbage går gennem byens farverige og historiske Art Deco-distrikt, hvor vi slentrer langs Ocean Drive og nyder kolde drikke under skyggen af en palme på stranden.

Art Deco

Art Deco

Resten af eftermiddagen byder på pool og strand ved hotellet. Til aften går turen tilbage til Ocean Drive, hvor vi hælder kæmpe drinks ned og spiser lækker mad, mens vi selvfølgelig (og andet er nærmest ikke muligt) dyrker “people watching” for alle pengene. Alle typer af mennesker findes i Miami og nu mindre tøj (gerne flashy og flamboyant) nu bedre synes at være byens motto – og det gælder både mænd og kvinder 😉

 

Drinks i Miami

Solen er gået ned, mens vi har forsøgt at tømme vores enorme drinks.

Art Deco

Næsten morgen er vi klar til at starte turen mod Key West, men først skal vi have et stop i byens cubanske bydel Little Havana. Bydelen, som er det bedst kendte kvarter for eksilcubanere i verden, er stadig ikke helt stået op, da vi ved 10-tiden på en lørdag tager turen ned langs hovedgaden Calle Ocho. I Maximo Gómez Park tager vi også et lille kig, mens ældre mænd spiller domino.